Opportunities and Challenges

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http://www.barrydequanne.com/2013/10/22/opportunities-and-challenges/
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It is not hyperbole to state that educational systems and pedagogical approaches are in the throes of a revolution.  While most of us accept the premise that we are in the midst of a historical transformation in education, the challenge is to make sense of these changes while also seeking to find our own footing in the constantly shifting technological and societal sands.  I have no doubt that historians will look back at this time as a watermark moment in the evolution of schools, pedagogy, and learning.

These reflections were sparked by an article about education that I recently reread called, 21 Things that Will be Obsolete by 2020. The common theme linking the 21 declarations is the pervasive influence of technology, not as an extension to support learning but as a foundational platform and tool that will be as common as working with paper and a pencil.

In a typical 21st century learning fashion, I casually clicked on a seemingly interesting link that took me to another essay called, Three Trends That Define the Future of Teaching and Learning. This author argues that three key trends – collaborative, tech-powered, and blended – will frame the transformation of education.  There are compelling arguments in support of this claim, especially the concept of blended learning, where teachers embrace students’ online and connected proclivity towards the learning process.

While writing this article, I clicked on yet another link with the title, How Does Multitasking Change the Way Kids Learn?  I read the article, somewhat self-consciously, acknowledging that my multitasking at that moment may not have been the most efficient use of my time. You see, the article seeks to answer the question of whether or not our brains are able to effectively multitask.  As with all similar research, the article is unequivocal in concluding that we are not capable of effectively multitasking beyond the simplest activities.  The research has also clearly concluded that multitasking leads to a series of negative outcomes while doing schoolwork.

So, what does this all mean?  As with any large-scale transformative experience, there are currently more questions than answers in the field of education.  While this is an exciting time, there is also a degree of trepidation among educators and parents alike.  The elements of education that will become obsolete by 2020 are the same elements that were the foundations of the education of today’s adults.  To say the least, it is a challenge to manage current changes while also overcoming our past to establish educational programs for an unknown future.

EAB is committed to embracing this time of change through innovative and creative approaches to teaching and learning.  The focus on the implementation of collaborative, tech-powered, and blended teaching trends is central to our professional development discussions.  The impact of technology on student learning, including issues related to multitasking, is an area that continues to influence our instructional practices and curriculum development.  Likewise, it is within these new paradigms that we seek ways to continue to successfully work with students in the areas of service and leadership, while also developing skills associated with conflict resolution, decision making, empathy, communication, and character building, among others.

If parents and teachers are to model the ideal of life-long learners, then there is no better time to do so than now, especially in the context of a transformative moment in the history of education.  Our students count on the continued partnership and commitment among parents and teachers to embrace new challenges and focus on a continuous learning model that seeks to provide the best educational program possible.  It is these challenges that make our collective work so important and exciting.


Oportunidades e Desafíos

Não é exagero afirmar que os sistemas de ensino e abordagens pedagógicas estão no meio de uma revolução. Enquanto a maioria de nós aceita a premissa de que estamos no meio de uma transformação histórica na educação, o desafio é dar sentido a essas mudanças e ao mesmo tempo tentar encontrar o nosso próprio pé nas areias tecnológicas e sociais em constante mudança. Não tenho dúvidas de que os historiadores olharão para trás neste momento como um momento marcante na evolução das escolas, pedagogia e ensino.

Estas reflexões foram desencadeadas por um artigo sobre educação que eu reli recentemente chamado, 21 coisas que estarão obsoletas em 2020. O tema comum que liga as 21 declarações é a ampla influência da tecnologia, não como uma extensão para apoiar a aprendizagem, mas como uma plataforma fundamental e uma ferramenta que será tão comum como trabalhar com papel e lápis.

Em uma forma de aprendizado típico do século 21, eu cliquei casualmente em um link, aparentemente interessante, que me levou para outro ensaio chamado: Três Tendências que Definem o Futuro do Ensino e Aprendizagem. Este autor argumenta que as três tendências principais – colaboração, tech-powered, e harmonização, vão enquadrar a transformação da educação. Existem argumentos convincentes em apoio desta afirmação, especialmente os conceitos de ensino harmonizado, em que os professores adotam o processo de aprendizagem dos alunos, online e conectando as tendências.

Enquanto escrevia este artigo para o Bull-It, eu cliquei em mais um link com o título: Como a Multitarefa Muda a Maneira Como as Crianças Aprendem? Eu li o artigo, um pouco autoconsciente, reconhecendo que a minha maneira de realizar várias tarefas, naquele momento, não foi o uso mais eficiente do meu tempo. O artigo procura responder se o nosso cérebro é ou não é capaz de realizar várias tarefas de forma eficaz. Tal como acontece com todas as pesquisas semelhantes, o artigo é inequívoco, mostra a conclusão de que não somos capazes de, efetivamente, desempenhar várias tarefas, além das atividades mais simples. A pesquisa também conclui claramente que a multitarefa leva a uma série de resultados negativos, em relação a fazer um trabalho escolar.

Então, o que isso tudo significa? Como acontece com qualquer experiência transformadora em larga escala, atualmente existem mais perguntas do que respostas no campo da educação. Enquanto este é um momento emocionante, há também um certo grau de ansiedade entre os educadores e pais. Os elementos da educação que se tornarão obsoletos em 2020 são os mesmos elementos que foram os alicerces da educação dos adultos de hoje. Para dizer o mínimo, é um desafio gerenciar as mudanças atuais e ao mesmo tempo superar nosso passado para estabelecer programas de educação para um futuro desconhecido.

A EAB está empenhada em abraçar este momento de mudança por meio de abordagens inovadoras e criativas para o ensino e aprendizagem. O foco sobre a implementação das tendências pedagógicas colaborativas, “tech-powered”, e ensino harmonizado são fundamentais para as nossas discussões de desenvolvimento profissional. O impacto da tecnologia no aprendizado dos alunos, incluindo questões relacionadas à multitarefa, é uma área que continua influenciando as nossas práticas de ensino e de desenvolvimento curricular. Da mesma forma, é dentro desses novos paradigmas que buscamos formas de continuar a trabalhar com sucesso dos alunos nas áreas de serviço e liderança, além de desenvolver competências associadas à resolução de conflitos, tomada de decisão, empatia, comunicação e construção de personagem, entre outros.

Se os pais e professores querem moldar o ideal de alunos aprendizes ao longo da vida, então não há momento melhor para fazer isso do que agora, especialmente no contexto de um momento de transformação na história da educação. Nossos alunos contam com a parceria contínua e compromisso entre os pais e professores para abraçar novos desafios e se concentrar em um modelo de aprendizagem contínua, que visa proporcionar o melhor programa educacional possível. São estes os desafios que tornam o nosso trabalho coletivo tão importante e emocionante.

Featured image: cc licensed ( CC BY NC SND 2.0 ) flickr photo by Dean Terry: http://www.flickr.com/photos/therefore/4101567511/

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