Relationships and Learning

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One of my highlights each week is the eighty-minute Leadership Class I teach to high school students every second day. A pedagogical foundation that I always hope to include in the class is the application of theoretical constructs to practical situations through experiential learning opportunities. It was during a meeting with students this week, to follow up on their collaborative project work, when they concluded that the key to the success of their project was their focus on relationships. The students were referring to their decision to structure and lead learning activities for the lower school students who arrive at school at 08:00 during the Professional Wednesday late starts. During their first classes, the Leadership Class students struggled to run effective activities. However, after some coaching and reflections, the classes gradually became more effective and engaging. I asked the Leadership Class students about the reason for their success. The students’ eyes lit up when reflecting on the question and quickly recognized that their newfound success was based primarily on the fact that they had established deeper relationships with the lower school students.

Fundamentally, effective teaching is dependent on the ability to build strong relationships that are based on trust, mutual support, and understanding. In fact, it can be argued that relationships are the single most important factor associated with effective teaching and learning. Extending this concept, it can also be claimed that a school community is only able to collectively support student learning at the highest level through the relationships that evolve in terms of a partnership among parents, students, and the school. It was, therefore, encouraging to see so many parents participating in this week’s parent-teacher coffees and the lower school assembly (an estimated 100 parents were in attendance!), in addition to the gracious and generous efforts of the PTO and the U.S. Embassy to host a teacher appreciation event.

The week of May 5-9 is designated as Teacher Appreciation Week at EAB, representing an important moment in the school year when we recognize the outstanding work of our teachers. EAB is fortunate to work with a talented and committed group of teachers who make a difference every day in the lives of our students. Recognizing that my opinion is obviously biased, I do see the work of teachers as a “calling” for those who have a passion for working with students. In Parker Palmer’s book, The Courage to Teach, he corroborates the concept of teaching as a “calling” through his statement, “good teaching cannot be reduced to technique; good teaching comes from the identity and integrity of the teacher.” The focus of this week has been to celebrate the identity and integrity of each teacher at EAB and the passion, talents, and professionalism they correspondingly commit to EAB’s students. Please join me in celebrating and thanking our wonderful teachers.

Among EAB’s greatest strengths are the relationships that are developed throughout the school community, which is representative of one of the most important factors contributing to student learning.


Relacionamentos e Aprendizagem

Um dos meus destaques a cada semana é a aula de oitenta minutos que eu dou para os alunos de Liderança do High School a cada 2 dias. A base pedagógica que sempre esperamos usar na aula é a aplicação de conceitos teóricos em situações práticas, através de oportunidades de aprendizagem experimental . Foi durante uma reunião com os alunos , esta semana, para acompanhar o trabalho deles de um projeto colaborativo, que chegamos a conclusão de que a chave para o sucesso do projeto era o foco nos relacionamentos. Os alunos estavam se referindo a sua decisão de estruturar e conduzir atividades de aprendizagem para os alunos do Lower School, que chegam na escola às 08:00 nas quartas-feiras quando ocorrem o desenvolvimento profissional. Durante suas primeiras aulas , os alunos da Classe de Liderança, se esforçaram para executar as atividades de forma eficaz. No entanto, após algum tempo de treinamento e reflexões, a turma tornou-se gradualmente mais eficaz e envolvente. Perguntei aos alunos da Classe de Liderança sobre a razão para o seu sucesso. Os olhos dos alunos se iluminaram como se refletindo sobre a pergunta e, rapidamente reconheceram que o seu sucesso recente foi baseado principalmente no fato de que eles tinham estabelecido relacionamentos mais profundos com os alunos do Lower School.

Fundamentalmente, um ensino eficaz depende da capacidade de construir relacionamentos fortes, que são baseados em confiança, apoio mútuo e compreensão. Na verdade, muito se tem discutido sobre os relacionamentos serem o fator mais importante associado a um ensino e aprendizado eficazes. Estendendo este conceito, também se pode afirmar que a comunidade escolar é capaz de garantir coletivamente um aprendizado no mais alto nível, a partir das relações de parceria que se desenvolvem entre os pais, alunos e escola. Por isso, foi tão encorajador ver tantos pais participando nos Cafés para Pais e Professores, desta semana, e na assembleia da Educação Infantil e Ensino Fundamental (aproximadamente, mais de 100 pais estiveram presentes!), além dos esforços graciosos e generosos do PTO e da Embaixada Americana em sediar um evento de valorização do professor.

A semana de 5 a 9 de maio é designada como a Semana da Apreciação aos Professores na EAB, que representa um momento importante no ano letivo quando reconhecemos o excelente trabalho dos nossos professores. A EAB tem sorte em trabalhar com um grupo talentoso e comprometido, que faz a diferença a cada dia na vida dos nossos alunos. Reconhecendo que a minha opinião é obviamente tendenciosa, eu vejo o trabalho dos professores como um”chamado” para aqueles que têm paixão por trabalhar com os alunos. No livro de Parker Palmer, “A coragem de Ensinar”, ele confirma o conceito de ensino como um “chamado”. Por meio de sua declaração, “um bom ensino não pode ser reduzido à técnica; o bom ensino vem da identidade e integridade do professor”. O foco desta semana foi celebrar a identidade e integridade de cada professor na EAB e a paixão, talento e profissionalismo com as quais eles se comprometem com os alunos.

Vamos celebrar e agradecer aos nossos professores maravilhosos.

Entre os pontos mais fortes da EAB, estão as relações que são desenvolvidas em toda a comunidade escolar, que são a representação de um dos mais importantes fatores de contribuição para a aprendizagem dos alunos.

Featured image: cc licensed (CC BY-ND 2.0) flickr photo by Hamed Parham: https://www.flickr.com/photos/hamedparham/3328144733

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