We Teach Who We Are

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One of the many facets I appreciate about the education profession is the opportunity to begin each year afresh as part of a continuous cycle of renewal. The new relationships, new challenges, and new learning and growth opportunities offered during the school year bring us another step forward towards the self-actualization aspirations we set for ourselves, both as individuals and institutions. Serving a school community in this capacity in conjunction with the corresponding privilege of working with students is indeed a wondrous and meaningful experience for all involved.

To celebrate the return to the learning process and to frame our work for the year ahead, I shared the following quote with the American School of Brasilia’s faculty and staff:

jack

“My friends, love is better than anger. Hope is better than fear. Optimism is better than despair. So let us be loving, hopeful, and optimistic. And we’ll change the world.” ~Jack Layton

The essential human qualities of love, hope, and optimism underscore the fundamental characteristics of what it means to be an educator, whether in the capacity of a teacher, family member, friend, or supporter. Students need role models who value deep and empowering relationships, who inspire hope for the future, and who are eternal optimists. Schools must be a place where students can achieve their potential in a safe and supportive learning environment that enables them to hope and dream.

In my humble and, albeit, biased opinion, I fully believe that the American School of Brasilia (EAB) is emblematic and embracing of Mr. Layton’s guiding principles. During the first week of school, I was reminded of how much our faculty members not only love their profession and the subject they teach, but also the deep level of care they exhibit for the wellbeing and the learning of our students. I was reminded of how much hope for the future is inspired by teachers, students, and parents, particularly through the positive energy exhibited through their relationships and mutual support. Finally, I was reminded that teaching and learning is an inherently optimistic endeavor. It is comforting to know that EAB’s faculty and staff are eternal optimists when it comes to teaching, learning, and the wondrous potential that can be achieved by all.

In his book The Courage to Teach, Parker Palmer highlights the complexities associated with teaching, which extend beyond curricula, philosophies, and teaching resources, through his statement, “[teachers] teach who they are.” If this is true, then our students are most fortunate to be members of a community filled with talented and passionate people who are, “loving, hopeful, and optimistic”, and fully committed, through education, to changing the world to make it a better place.

the courage to teach

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Nós Ensinamos o Que Somos

Uma das muitas facetas que eu aprecio sobre a profissão de educação é a oportunidade de começar de novo a cada ano, como parte de um ciclo contínuo de renovação. As novas relações, novos desafios e novas oportunidades de aprendizado e crescimento oferecidas ao longo do ano escolar nos trazem um passo à frente às aspirações de auto-realização que estabelecemos para nós mesmos, como indivíduos e como instituição. Servindo uma comunidade escolar, nessa qualidade, em conjunto com o privilégio correspondente de trabalhar com os alunos é de fato uma experiência maravilhosa e significativa para todos os envolvidos.

Para comemorar o retorno ao processo de aprendizagem e para contextualizar o nosso trabalho para o próximo ano, eu compartilhei a seguinte citação com os professores e funcionários da EAB:

Meus amigos, o amor é melhor do que a raiva. Esperança é melhor do que o medo. Otimismo é melhor que desespero. Então, vamos ser amorosos, esperançosos e otimistas. E nós vamos mudar o mundo.” Jack Layton

As qualidades humanas essenciais do amor, esperança e otimismo ressaltam as características fundamentais do que significa ser um educador, seja na capacidade de um professor, membro da família, amigo ou apoiador. Os alunos precisam de modelos que valorizam relacionamentos profundos e fortalecedores, que inspirem esperança para o futuro, e que sejam eternos otimistas. As escolas devem ser um lugar onde os estudantes possam alcançar seu potencial em um ambiente seguro e de apoio à aprendizagem que, lhes permita a esperança e o sonho.

Na minha humilde e, ainda, tendenciosa opinião, eu acredito plenamente que, a Escola Americana de Brasília é emblemática e abrange os princípios orientadores do Sr. Layton. Durante a primeira semana de aula, eu me lembrei do quanto nossos membros do corpo docente não só amam sua profissão e a disciplina que ensinam, mas também o profundo nível de cuidado que eles apresentam para o bem-estar e a aprendizagem dos nossos alunos. Lembrei-me do quanto a esperança para o futuro é inspirada por professores, alunos e pais, especialmente através da energia positiva através de suas relações e do apoio mútuo. Por fim, lembrei-me de que o ensino e a aprendizagem é um esforço intrinsecamente otimista. É reconfortante saber que professores e funcionários da EAB são eternos otimistas quando se trata de ensino, de aprendizagem, e do potencial maravilhoso que pode ser alcançado por todos.

Em seu livro, A Coragem de Ensinar, Parker Palmer destaca as complexidades associadas com o ensino, que se estendem além de currículos, filosofias e recursos de ensino. Por meio de sua declaração, “[os professores] ensinam quem eles são.” Se isso for verdade, então os nossos alunos são os mais sortudos por serem membros de uma comunidade cheia de pessoas talentosas e apaixonadas que são, “amorosos, esperançosos e otimistas” e, totalmente comprometida, por meio da educação, para mudar o mundo e para torná-lo um lugar melhor.

Photo Credit: Barry Dequanne

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2 Comments

  1. Ana Martinez:

    I have not doubts about your unique personal valuestowards Serving a school community in this capacity in conjunction with the corresponding privilege of working with students is indeed a wondrous and meaningful experience for all involved.
    Congratulations on your new position in AASSA.

    • Barry Dequanne:

      Thank you Ana. The opportunity to work with the talented professionals in our region in this capacity is a tremendous honor.

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